Рядом с Андромедой обнаружена загадочная ископаемая галактика

pegasus V
Астроном-любитель обнаружил сверхслабую карликовую галактику , получившую название Пегас V, на внешней окраине галактики Андромеды. Откровение пришло, когда астроном Джузеппе Донатьелло просматривал архивные данные, обработанные Центром общественной науки и данных NSF NOIRLab.

Донатьелло наткнулся на интересное «пятно» при просмотре данных на изображении DESI Legacy Imaging Surveys. Астроном-любитель принимал участие в систематическом поиске карликов Андромеды, который координировал Дэвид Мартинес-Дельгадо из Института астрофизики Андалусии, Испания. Изображение, на котором было идентифицировано «пятно», было получено с помощью камеры темной энергии, изготовленной Министерством энергетики США, на аппарате Victor M.

Более глубокие последующие наблюдения, проведенные другими астрономами с использованием более крупного Северного телескопа Джемини с прибором GMOS, выявили слабые звезды в Пегасе V, подтвердив, что это на самом деле ультраслабая карликовая галактика на окраине Галактики Андромеды . Последующие наблюдения показали, что в галактике поразительно мало тяжелых элементов по сравнению с аналогичными карликовыми галактиками. Это более чем вероятно означает, что он очень старый и, как ожидается, будет окаменелостью первых галактик во Вселенной, согласно NOIRLab.

нуарлаб пегас
Кредит изображения: NOIRLab

«Мы обнаружили чрезвычайно тусклую галактику, звезды которой образовались очень рано в истории Вселенной», — отметила Мишель Коллинз, астроном из Университета Суррея, Великобритания, и ведущий автор статьи, объявляющей об открытии. «Это открытие знаменует собой первый случай, когда такая тусклая галактика была обнаружена вокруг галактики Андромеды (см. изображение ниже) с помощью астрономического исследования, которое не было специально разработано для этой задачи».

Открытие слабых галактик — важная, но очень трудная задача. Астрономы считают, что Вселенная заполнена слабыми галактиками, такими как Пегас V, но их было обнаружено относительно немного по сравнению с тем, сколько существует их теорий. Если слабых ископаемых галактик действительно меньше, чем предсказывалось, это указывает на серьезные проблемы с пониманием астрономами космологии и темной материи.

галактика Андромеды
Изображение галактики Андромеды. Авторы и права: НАСА.

«Проблема с этими чрезвычайно слабыми галактиками заключается в том, что в них очень мало ярких звезд, которые мы обычно используем для их идентификации и измерения их расстояний», — объяснила Эмили Чарльз, аспирант Университета Суррея, принимавшая участие в исследовании. «8,1-метровое зеркало Джемини позволило нам найти слабые старые звезды, что позволило нам измерить расстояние до Пегаса V и определить, что его звездное население очень старое».

Пегас V считается окаменелостью первых галактик из-за сильной концентрации старых звезд, обнаруженных командой. Коллинз надеется, что дальнейшее изучение химических свойств Пегаса V даст им ключ к пониманию самых ранних периодов звездообразования во Вселенной. «Эта маленькая ископаемая галактика из ранней Вселенной может помочь нам понять, как формируются галактики, и правильно ли наше понимание темной материи».

Источник (англ.)

Поставить оценку
Кофебрейкер | Интернет-журнал