Миссия NASA Psyche готовится к исследованию дикого металлического астероида

психическая миссия
НАСА «психируется», поскольку подготовка к исследованию дикого металлического астероида приближается к запуску летом 2022 года. НАСА впервые исследует мир, состоящий не из камня или льда, а из металла.

Рождественский запуск НАСА долгожданного космического телескопа Джеймса Уэбба (JWST) очаровал тех, кто с нетерпением ждал его запуска. Однако наряду с JWST многие также ожидают запуска теста перенаправления двойного астероида (DART) . когда он отправляется к астероиду, чтобы предоставить данные о том, как, возможно, отклонить объект и предотвратить столкновение с Землей. Но НАСА и его партнеры планируют не одну единственную миссию такого типа. Он также готовится отправить еще один космический корабль в путешествие общей протяженностью 1,5 миллиарда миль (2,5 миллиарда километров) через космос, поскольку он встретится с другим астероидом.

Пыще — это одновременно и название космического корабля, и имя богатого металлами астероида, летящего в космическом пространстве. На самом деле астероид настолько далек, что с Земли и современных космических телескопов астероид кажется нечетким размытым пятном. Он примерно в три раза дальше от Солнца, чем Земля. Ученые знают об астероиде Психея две вещи: он имеет форму картофелины и вращается на боку.

Астероид Психея имеет средний диаметр около 140 миль (226 километров), или примерно длину штата Массачусетс, если не учитывать Кейп-Код. По оценкам, его площадь составляет примерно 64 000 квадратных миль или около 165 800 квадратных километров. Ученые и астрономы считают, что астероид, скорее всего, пережил несколько жестоких столкновений, которые были более распространены во время раннего формирования галактики. Именно из-за этого НАСА надеется узнать больше о том, как появилось ядро ​​Земли и другие планеты земной группы.

Астероид Психея был открыт 17 марта 1852 года итальянским астрономом Аннибале де Гаспарисом. Он назвал астероид Психеей в честь греческой богини души, которая родилась смертной и вышла замуж за Эроса (римского Купидона), бога любви.

Космический корабль, имя которого носит название астероида, который он будет изучать, должен быть запущен летом 2022 года. Космический корабль «Пыще» имеет размеры теннисного корта для одиночных игр. Автобус, или кузов, космического корабля немного больше автомобиля Smart Car, а его высота примерно равна высоте баскетбольного кольца. Наряду с корпусом космического корабля крестообразно расположены две солнечные батареи. Космический корабль вместе с полезной нагрузкой прибора будет питаться от солнечной электрической (малой тяги) двигательной установки, когда он будет двигаться к астероиду и вращаться вокруг него.

космический корабль психика
Полностью оборудованный космический корабль будет включать в себя гамма-спектрометры и нейтронные спектрометры, мультиспектральный формирователь изображений, магнитометр и систему радиосвязи x-диапазона. Коммуникации будут тестировать сложную новую технологию лазерной связи, известную как дальняя космическая оптическая связь (DSOC). Эта новая технология кодирует данные в фотонах для связи между космическим кораблем и Землей. Используя свет вместо радио, DSOC позволяет космическому кораблю передавать больше данных за заданный промежуток времени.

Мультиспектральная камера обеспечит изображения с высоким разрешением, используя фильтры для различения металлических и силикатных компонентов Пише. В состав установки входят две идентичные камеры, предназначенные для получения геологических, композиционных и топографических данных. Вторая камера будет служить для обеспечения резервирования для критически важной оптической навигации. Гамма-спектрометр и нейтронный спектрометр обнаружат, измерят и нанесут на карту элементный состав Психеи. Третий прибор, Psyche Magnetometer, предназначен для измерения и обнаружения остаточного магнитного поля астероида.

«Если окажется, что это часть металлического ядра, то это будет часть самого первого поколения ранних ядер в нашей Солнечной системе», — заявила Линди Элкинс-Тэнтон из Университета штата Аризона, которая также является главным исследователем и возглавляет миссию Psyche. . «Но мы на самом деле не знаем, и мы ничего не узнаем наверняка, пока не доберемся туда. Мы хотели задать основные вопросы о материале, из которого построены планеты. У нас полно вопросов и не так много ответов. настоящее исследование».

Космическому кораблю Psyche предстоит очень долгий путь после запуска. Примерно через девять месяцев после запуска он будет использовать гравитацию Марса, чтобы выстрелить из рогатки. Затем он продолжит свое путешествие протяженностью 1,5 миллиарда миль и прибудет к астероиду Психея где-то в конце 2025 — начале 2026 года. В течение примерно 20 месяцев космический корабль будет использовать свою плавную электрическую двигательную установку, чтобы погружаться на все более низкие орбиты. Это должно позволить более точным измерениям гравитационного поля по мере приближения космического корабля, а также позволит команде улучшить свое понимание тела. Когда все сказано и сделано, космический корабль выйдет на орбиту примерно в 53 милях (85 км) над поверхностью астероида.

Элкинс-Тантос сказал: «Люди всегда были исследователями. Мы всегда отправлялись оттуда, где мы находимся, чтобы узнать, что находится за этим холмом. Мы всегда хотим идти дальше, мы всегда хотим воображать. Это присуще нам. не знаю, что мы собираемся найти, и я ожидаю, что мы будем полностью удивлены».

Источник (англ.)

Поставить оценку
Кофебрейкер | Интернет-журнал