Ледяной спутник Юпитера Европа может скрывать воду, которая может поддерживать инопланетную жизнь

юпитерианская луна
Группа исследователей из Стэнфорда, возможно, обнаружила потенциальную общность между спутником Юпитера , Европой и собственной Гренландией Земли. Радар, проникающий сквозь лед из Гренландии, предполагает, что эта общая особенность с Европой может увеличить потенциал жизни на ледяной луне Юпитера.

Ученые давно считают, что Европа может быть главным кандидатом на внеземную жизнь . Тем не менее, ледяная оболочка поверхности спутника Юпитера может иметь толщину в десятки миль, поэтому любые исследования, подтверждающие эту теорию, пугают. Но новое исследование предполагает, что в некоторых местах ледяной панцирь может быть гораздо более мелким из-за того, что он представляет собой скорее динамическую систему, очень похожую на ту, что находится в Гренландии здесь, на Земле.

В недавно опубликованной исследовательской работе в Nature Communications , ученые из Стэнфорда сравнивают наблюдения радаров, проникающих сквозь лед, из Гренландии, которые фиксируют формирование «двойного хребта», с аналогичными особенностями, обнаруженными на Европе. Эта общность между двумя местами намекает на возможность того, что на ледяной поверхности Европы может быть множество водяных карманов. Если это правда, это сделало бы перспективу жизни и исследования для ее обнаружения на Европе гораздо более реальными.

«Поскольку он находится ближе к поверхности, где вы получаете интересные химические вещества из космоса, других лун и вулканов Ио, есть вероятность, что у жизни есть шанс, если в оболочке есть карманы с водой», — заявил старший автор исследования Дастин Шредер. , адъюнкт-профессор геофизики в Школе наук о Земле, энергетике и окружающей среде Стэнфордского университета. «Если механизм, который мы видим в Гренландии, аналогичен тому, как это происходит на Европе, это предполагает, что вода есть везде».

Корреляция, которую обнаружили исследователи, заключается в М-образном гребне, известном как двойной гребень, в Гренландии и наиболее заметной особенности на Европе. Открытие пришло, когда исследователи работали над чем-то, не связанным с этим, и заметили, что образования, прочерчивающие поверхность ледяной луны, очень похожи на двойные гребни, обнаруженные на поверхности ледяного щита Гренландии.

«Мы работали над чем-то совершенно другим, связанным с изменением климата и его влиянием на поверхность Гренландии, когда увидели эти крошечные двойные хребты, и мы смогли увидеть, как хребты переходят от «не сформированных» к «сформировавшимся», — сказал Шредер. .

Ведущий автор исследования Райли Калберг, аспирант по электротехнике в Стэнфорде, объяснила: «В Гренландии этот двойной хребет образовался в месте, где вода из поверхностных озер и ручьев часто стекает в приповерхностные слои и снова замерзает». Он продолжил: «Один из способов образования подобных мелководных карманов на Европе может заключаться в том, что вода из подповерхностного океана вытесняется в ледяную оболочку через трещины, и это предполагает, что внутри ледяной оболочки может происходить разумный объем обмена. .»

Исследователи понимают, что их гипотеза — лишь одна из многих, но имеют явное преимущество в том, что для сравнения имеют наблюдения за подобными образованиями на Земле. Исследование также предоставляет возможность дальнейшего изучения гипотезы с помощью инструментов, которые в настоящее время планируются для исследования Европы из космоса, и сравнения этих данных с известной радиолокационной сигнатурой, обнаруженной в Гренландии.

Лучший кредит изображения: судья Блейн Уэйнрайт

Источник (англ.)

Поставить оценку
Кофебрейкер | Интернет-журнал