Гигантские извергающиеся ледяные вулканы на Плутоне могут указывать на признаки жизни на карликовой планете

извержения на плутоне
Снимки карликовой планеты Плутон, сделанные аппаратом «Новые горизонты» НАСА, выявили ледяные вулканы и возможность потенциальной обитаемости . New Horizons совершил облет Плутона в 2015 году, и ученые до сих пор переосмысливают все, что, как им казалось, они знали о карликовой планете .

Плутон потерял статус планеты еще в 2016 году, когда Международный астрономический союз разработал новое определение планет, и Плутон больше не соответствовал всем требованиям. Он расположен на краю нашей Солнечной системы в поясе Койпера. Холодная скала имеет среднюю температуру минус 387 градусов по Фаренгейту (минус 232 градуса по Цельсию). Если бы вы могли стоять на поверхности Плутона, вас бы окружали горы, долины, ледники, равнины и кратеры.

Однако новый анализ фотографии в рамках нового исследования показал ухабистую область Плутона, не похожую ни на одну другую часть нашей планетной системы. Исследование с подробным описанием всех последних результатов было опубликовано во вторник в журнале Nature Communications.

НАСА обратило внимание на подозрительный криовулкан размером с Мауна-Лоа на Плутоне под названием Райт Монс, что указывает на то, что «это будет самая большая подобная особенность, обнаруженная во внешней Солнечной системе», если она подтвердится. Новое исследование, похоже, указывает на то, что интуиция НАСА могла быть верной.

плутон вулкан
Фото предоставлено НАСА

«Мы обнаружили поле очень больших ледяных вулканов, которые не похожи ни на что другое, что мы видели в Солнечной системе», — заявил автор исследования Келси Сингер, старший научный сотрудник Юго-западного исследовательского института в Боулдере, штат Колорадо.

Вулканы карликовой планеты довольно необычны, некоторые из них достигают 7,3 км в высоту. Они расположены там, где существует несколько ударных кратеров, что, по-видимому, указывает на то, что вулканы извергали ледяную массу, которая изменила поверхность в относительно недавнем прошлом истории Плутона.

Но чтобы ледяные вулканы работали, у них должен быть источник тепла. «Существование этих массивных элементов предполагает, что внутренняя структура и эволюция Плутона позволяют эфиру удерживать тепло или больше тепла в целом, чем ожидалось до «Новых горизонтов», что позволило мобилизовать материалы, богатые водяным льдом, в конце истории Плутона», — пишут авторы. новое исследование.

Хотя ледяные вулканы были замечены в других местах нашей Солнечной системы, они отличаются от других, которые наблюдались. «То, как выглядят эти объекты, сильно отличается от любых вулканов в Солнечной системе, будь то ледяные образцы или скалистые вулканы», — сказал Сингер. «Они сформировались как горы, но на вершине нет кальдеры, и все они покрыты большими шишками».

Считается, что на Плутоне был подземный океан, и эти последние находки ледяных вулканов могут свидетельствовать о том, что они все еще существуют, и что жидкость может находиться близко к поверхности. Наряду с идеей о том, что у Плутона более теплое внутреннее пространство, возникает вопрос о потенциальной пригодности карликовой планеты для жизни.

«Любые организмы, пытающиеся там выжить, все еще сталкиваются с множеством проблем», — заявил Сингер. «Им по-прежнему нужен какой-то источник постоянных питательных веществ, и если вулканизм носит эпизодический характер и, следовательно, доступность тепла и воды изменчива, это также иногда тяжело для организмов».

Сингер добавил: «Если бы мы отправили будущую миссию, мы могли бы использовать проникающий сквозь лед радар, чтобы заглянуть прямо в Плутон и, возможно, даже увидеть, как выглядит вулканическая канава».

Источник (англ.)

Поставить оценку
Кофебрейкер | Интернет-журнал